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Mundo

Ómicron: Sudáfrica levantó las cuarentenas y canceló el rastreo de contactos estrechos

El Gobierno sudafricano, animado por los datos alentadores que muestran que las infecciones de la variante Ómicron no son tan graves, eliminó las restricciones para todas las personas excepto las sintomáticas.

El levantamiento de las restricciones incluye permitir que las personas que han dado positivo pero no muestran síntomas se reúnan con otras, siempre que lleven una máscara y mantengan la distancia social. Un alto funcionario de sanidad explicó que, dado que la variante se propaga con tanta rapidez, es probable que haya muchas personas infectadas que se relacionen con otras y ya no tiene sentido poner en cuarentena sólo a los que han dado positivo.

Los nuevos protocolos entran en vigor de inmediato, según informó el Ministerio de Sanidad en un comunicado dirigido a los responsables de los departamentos de salud locales.

La variante Ómicron

Una elevada proporción de casos en Sudáfrica ha sido asintomática, por lo que las medidas de cuarentena se han inclinado hacia los que presentaban síntomas. Esto ha sido especialmente cierto en la reciente oleada de infecciones impulsada por la variante Ómicron, durante la cual los casos aumentaron de forma pronunciada, pero sólo más del 5% dieron lugar a ingresos hospitalarios.

La nueva normativa pretende beneficiar a los servicios esenciales, según el ministerio. Desde que comenzó la pandemia, casi uno de cada cinco trabajadores del sector de la sanidad pública ha contraído el coronavirus, según informó el Ministerio de Sanidad este mes.

Las nuevas medidas

Según las nuevas directrices, las personas que den positivo pero sean asintomáticas ya no tendrán que estar en cuarentena. Las personas que presenten síntomas leves, como fiebre, tos y pérdida del gusto o del olfato, deberán seguir aisladas durante ocho días. Ya no es necesario mostrar un test Covid-19 negativo antes de volver al trabajo después del aislamiento.

Las personas que den positivo pero sean asintomáticas ya no tendrán que estar en cuarentena.

Si una persona tiene síntomas, se le exigirán las pruebas de Covid-19. Cualquier persona que haya estado en contacto con alguien que haya dado positivo no tendrá que estar en cuarentena, sino que deberá hacer una “autoobservación” durante cinco o siete días y evitar las reuniones multitudinarias, según el ministerio.

Vacunación

A partir del martes estará disponible una dosis de refuerzo de la vacuna de Pfizer-BioNTech para las personas que recibieron su primera dosis hace al menos seis meses o que tienen un mayor riesgo de enfermar gravemente. Las autoridades sudafricanas también han autorizado una dosis de refuerzo de la vacuna de Johnson & Johnson.

La puesta en marcha de la vacuna de Johnson & Johnson se produce después de un estudio local sobre su eficacia contra las infecciones de vanguardia, incluso después de la detección de la variante Ómicron. El estudio administró más de 230.000 vacunas de refuerzo, en su mayoría a trabajadores sanitarios, y descubrió que su protección contra el ingreso en el hospital era “al menos equivalente a la de otras vacunas”, según el Ministerio de Sanidad.