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Ciencia

Cómo funciona la batería inventada por una estudiante que podría durar hasta 400 años

Le Thai y su invento para extender la duración de una batería.

Los celulares y las computadoras podrían usarse durante toda una vida y mucho más sin tener que reemplazar sus baterías. Es lo que sugiere el descubrimiento de Mya Le Thai, una estudiante de la Universidad de California que encontró un poderoso reemplazo para el litio con el que se arma la batería de los dispositivos electrónicos.

Después de cierta cantidad de años y cargas, la batería de las computadoras y los celulares suele agotarse y dejar de funcionar. Le Thai, una estudiante de doctorado en Estados Unidos, descubrió junto con su equipo que reemplazar el litio por nanocables de oro podría resolver el problema.

Los nanocables son componentes sumamente delgados que conducen muy bien la electricidad pero son, a la vez, extremadamente frágiles y propensos a descascararse con las cargas y descargas. “Mucha corriente lo atraviesa y luego pierde material”, explicó la estudiante a la prensa local. En su reemplazo, los estudiantes usaron alambre de oro recubierto con manganeso y un gel que garantizan una vida útil muchísimo más larga.

El invento de Le Thai.

Así, mientras que la batería de una computadora o un celular soporta actualmente entre 300 y 500 ciclos de carga, el invento de Le Thai soportó 200.000 ciclos perdiendo solamente el 5% de su capacidad. Según los cálculos de los investigadores, esta capacidad podría suponer baterías de 400 años de vida útil.

“El objetivo es hacerlo de modo que no se degrade para que podamos ahorrar materiales y recursos”, explicó Le Thai sobre su invento, al que llamó capacitor y en el que trabaja desde 2015 en el marco del Departamento de Química de su Universidad.

El capacitor, un artefacto de dos pulgadas de largo y alrededor de un cuarto de milímetro de espesor, todavía no se implementó ni se comercializa porque, según lo último que se supo, seguía en fase de prueba. La inventora estima que, si llegara a salir al mercado, el oro del capacitor se podría reemplazar por níquel para abaratar el producto.

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