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Tecnología

Por qué la NASA está disparando rayos láser a los bosques de nuestro planeta

NASA

Una lluvia de rayos láser llegó a la tierra en estos días por parte de la Estación Espacial Internacional, con el objetivo de revelar algunos de los secretos que tienen los bosques de nuestro planeta.

La misión en cuestión se llama GEDI y fue desarrollada por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y la Universidad de Maryland. Esto permite obtener mapas 3D sin precedentes de áreas forestales hasta en los sitios más remotos del mundo. 

Los pulsos de energía determinan la estructura de los bosques y la altura de los árboles.

Adrian Pascual, miembro del equipo, explicó que los los datos de la misión son fundamentales para comprender “cuánto carbono almacenan los bosques” y “qué impacto tiene la deforestación” en la lucha contra el cambio climático.

GEDI es el acrónimo en inglés de Global Ecosystem Dynamics Investigation (Investigación sobre la Dinámica Global de los Ecosistemas) y para desarrollar este sistema es necesario disparar rayos láser a los árboles. A su vez, usa una tecnología de detección a distancia llamada LIDAR, que consiste en apuntar con un láser a una superficie y medir en cuánto tiempo tarda en regresar a su fuente.

Los pulsos de energía determinan la estructura de los bosques y la altura de los árboles. “La EEI va haciendo órbitas a lo largo de la Tierra sin parar. Y nuestro satélite GEDI va emitiendo pulsos láser todo el tiempo”, indicaron fuentes oficiales.

Y además agregaron: “Cuando ese pulso de energía llega a la Tierra choca contra el primer elemento que encuentra, que es la copa de los árboles y sigue progresando hasta chocar con el suelo. El sensor mide la diferencia entre cuando se detecta las copas de los árboles y el suelo. Y convirtiendo ese lapso de tiempo en distancia somos capaces de estimar cuál es la altura de la vegetación”.